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联发科打入苹果供应链,廉价苹果耳机要来了?

   作者: 小客 发布时间: 2021-02-03 15:22:11 17 人阅读

在数码科技圈里,苹果的名字就是一块金字招牌,无人不知、无人不晓。苹果之所以能走到今天,不仅是因为自身的技术能力,背后成百上千的供应商支持也是不可或缺的。对很多代工厂、芯片厂、电池厂乃至屏幕厂来说,能够加入苹果供应链,成为iPhone背后的供应商,这不仅是一个千载难逢的机遇,更是自己产品受到业界认可的证明。

近段时间,根据台湾媒体《经济日报》的报道,联发科芯片目前已经成功打入苹果100%持股的耳机厂商Beats的产品供应链,预计最快将于今年2、3月开始出货。这代表着联发科正式获得了苹果的认可,首度跻身苹果相关供应链,同时也是苹果首次在自家耳机产品上引入外来芯片。

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为何苹果会选择联发科来作为首个耳机芯片供应商?联发科成为供应商后,又能够给我们、给行业带来什么?这些都是值得探讨的问题。

联发科和苹果的不解之缘

事实上,早在2017年,有关“联发科有望加入iPhone供应链”的新闻就已经流传开来。当时的苹果正在和高通进行专利大战,急需更换新款iPhone的通信基带来摆脱对高通的依赖。在这种情况下,产能、技术和性价比都非常有吸引力的联发科自然吸引到了苹果的注意,只可惜最终苹果选择了英特尔基带,和联发科擦肩而过。

同年二月,联发科宣布旗下旭思投资公开收购络达科技,并于同年第三季度达成100%收购的目标。根据官方介绍,络达科技成立于2001年,是一家致力于开发无线通信高度集成电路的IC设计厂商,对开发蓝牙低功耗单芯片与蓝牙无线音频系统解决方案颇有心得。

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对大多数数码爱好者来说,络达科技主要还是近年来作为TWS耳机方案商而广为人知的。作为首批进入TWS耳机市场的开拓者之一,络达科技旗下的AB1526、AB1526P、AB1532系列蓝牙音频芯片近些年被行业广泛采用,产出大量山寨AirPods产品,这正是联发科和苹果耳机的不解之缘。

近些年来,得益于手机大面积取消3.5mm耳机接口,TWS耳机市场得到了迅速发展。在这之中,山寨AirPods依赖着低廉的价格和苹果的知名度迅速占据中低端市场。根据供应链不完全统计,进入2020年,山寨AirPods出货量达到6亿,苹果AirPods出货量在8-9千万之间,两者差额着实令人惊讶。

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(来源:52AUDIO)

另一方面,在用户需求不断增长的情况下,络达蓝牙音频芯片快速迭代,性能不断提升。除了众所周知的山寨AirPods外,越来越多的知名品牌TWS真无线蓝牙耳机也在采用络达芯片方案,其中不乏华为、小米等手机厂商,还有漫步者、1MORE等音频厂商。

以索尼为例,这家消费类音频市场的顶级品牌不仅在前年发布的WF-1000XM3“降噪豆”首发络达AB155X平台蓝牙音频芯片,更在最新一代头戴式降噪耳机WH-1000XM4上搭载全新络达AB155x平台芯片,最终产品表现令人满意,可见络达蓝牙音频芯片的实力。

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优秀的降噪表现、稳定的蓝牙连接、不错的功耗和低廉的价格,让络达的蓝牙音频处理方案颇受业界好评。联发科能够获得进入苹果旗下的供应链,或许正是自身技术得到认可的表现。

更便宜的苹果耳机来了?

根据Counterpoint提供的2020年Q3 TWS市场调查报告,苹果占据了29%的市场份额,环比下滑6%,仍然处于市场领先地位。苹果曾是TWS领域绝对的王者,2018年Q4市场份额高达60%。如今,随着市场竞争的不断加剧,苹果的主导地位正在不断缩小。小米、三星和华为等品牌无论是在外观设计还是产品体验上都在逐步拉近与苹果产品的差距,这些厂商将在2021年展开激烈竞争。

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对苹果而言,最大劣势在于产品选项不多。对现在的苹果用户而言,他们能选择的苹果耳机只有AirPods 2、AirPods Pro以及AirPods Max三款产品。AirPods 2太旧,AirPods Pro太贵,AirPods Max那4399元的售价和难以携带的特点使其注定难以普及。

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问题来了,苹果应该如何反击呢?答案其实很简单,那就是推出一款让普通果粉也能消费得起的新款耳机,这样既可以弥补苹果TWS耳机产品线在中低端价位上的缺失,同时让用户在售价上有着更多的选择。

新的问题接踵而至,对果粉来说,苹果AirPods就是TWS耳机的引领者,他们似乎并不愿意看到廉价AirPods产品的出现。根据外媒9To5Mac的调查,54.36%的网友认为苹果没有必要为了廉价AirPods调整产品阵容。简而言之,超过一半多的网友并不看好苹果所谓的廉价版AirPods。

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既然没法对AirPods下手,那么苹果只好选择另外一条道路。Beats是一家老牌音频厂商,该公司于2014年7月被苹果正式收购。对比单价颇高的苹果AirPods,Beats的定价空间更大,有不少百元级别的入门款产品。2020年10月13日,苹果推出了最新颈挂式蓝牙耳机Beats Flex,售价仅需399元,他们希望通过这款耳机冲击中低端市场。

有趣的是,像Beats Flex这种搭载苹果W1芯片、用着旧款产品设计的商品,在低售价的加持下,依然可以取得不错的销售数据。未来的Beats产品通过引入外部芯片,有望再次降低产品价格,进一步扩展中低端产品,提升市场竞争力。联发科芯片那无与伦比的性价比优势与Beats耳机品牌相互结合,Beats将在未来为苹果带来更大的收益。

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总结

对联发科而言,加入苹果供应链体系无疑是一次巨大的机会。一方面,这意味着联发科可以吃到来自苹果的巨额订单按照iPhone每年近两亿出货量来看,苹果TWS耳机(包括 AirPods 系列和 Beats 的 TWS 产品系列)的市场机会十分巨大,一旦联发科获得这笔大单,必定能得到一笔非常可观的收入。

另一方面,借此机会,联发科有机会重塑自己的品牌形象,再次冲击高端市场。在此之前,联发科芯片给人的印象总是显得比较廉价,即便是旗舰处理器,一般也就用在主打性价比的产品上。加入苹果供应链,意味着联发科的芯片质量获得了苹果的认可,有助于提高联发科的品牌形象,提升联发科对其他品牌订单的谈判底气,为联发科带来更丰厚的长远收益。

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除了进入苹果耳机的供应链以外,联发科在5G时代的表现可谓非常亮眼。根据官方财报,联发科全年营收达到了3221.46亿新台币(约740亿元),同比年增30.8%,创下史上最高纪录。调查显示,2020Q3季度报告中,联发科的市场份额已经超过高通,成为全球最大的手机芯片供应商。加入苹果供应链,将会为联发科未来的业绩带来新的增长动力。

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对苹果而言,通过这次Beats产品线的试水合作,可以充分衡量联发科的产能实力,以此决定是否要将联发科纳入苹果产品供应链。小雷认为,将联发科纳入到自己的供应链体系,对苹果来说也是一笔划算的买卖。联发科的加入,可以有效缓解苹果的采购压力,降低苹果对高通芯片的依赖,以后双方的合作很可能会进一步延伸至手机等产品领域。

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举个例子,今天上午,联发科发布了全新5G基带——联发科M80。该芯片预计采用5nm制程工艺打造,正式增加毫米波支持,在配置上全面看齐高通骁龙X60基带,但是上行下行速度更快,还支持5G双卡双待技术。或许在不远的未来,采用联发科基带的iPhone 13就会和我们见面。

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